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ANTICORPI: UN AIUTO CONTRO IL CORONAVIRUS

Gli anticorpi sono essenziali per la salute. Li stiamo analizzando nel dettaglio, per capire come le persone li acquisiscono e perché sono tanto importanti.

Un singolo colpo di tosse può diffondere decine di migliaia di particelle nell'aria. Ognuna di queste particelle può far ammalare una persona.

Ma cosa accade esattamente nell'organismo di una persona quando viene attaccato da un virus? E che ruolo hanno gli anticorpi in tutto questo?

Di seguito viene fornita una spiegazione rapida e semplice di che cosa sono gli anticorpi e in che modo aiutano gli individui.

  1. Inizia tutto con un virus. I virus sono talmente minuscoli che sulla punta di uno spillo potrebbero essercene miliardi. I virus respiratori come il SARS-CoV-2, che causa COVID-19, spesso si diffondono con la tosse, gli starnuti, mentre si parla o addirittura respirando: tutte azioni che disseminano nell'aria goccioline contenenti il virus.

  2. L'invasione. Quando le particelle virali penetrano nell'organismo umano, invadono le cellule, replicandosi in milioni di copie.

  3. Attivazione del sistema immunitario. Le cellule immunitarie (leucociti) "pattugliano" il nostro sistema circolatorio alla ricerca di sostanze estranee note come antigeni, che possono includere virus, batteri o sostanze chimiche. Quando viene individuato un antigene, le cellule immunitarie lanciano l'allarme.

  4. È tempo di agire. Il sistema immunitario attiva una risposta all'attacco dell'invasore esterno, che spesso causa febbre, dolori generalizzati e la produzione di anticorpi.

  5. L'A team. Gli anticorpi sono proteine prodotte in risposta a uno specifico invasore esterno, un antigene. Gli anticorpi IgM si formano per primi, quando l'organismo combatte attivamente l'infezione. Successivamente, dopo la fase acuta dell’infezione, si formano gli anticorpi IgG. Sono proprio gli anticorpi IgG ad avere il potenziale per assicurare un'immunità duratura contro un virus. Per quanto riguarda COVID-19, i dati scientifici sono ancora in fase di studio, ma speriamo di avere a breve una risposta sull'immunità.

  6. Anticorpi in azione. Gli anticorpi circolano nel sangue, dando la caccia agli antigeni che riconoscono. Quando viene individuato un antigene familiare, gli anticorpi possono impedirgli di penetrare in una cellula o di danneggiarla. Che cosa significa? Se si produce una quantità sufficiente di anticorpi del tipo giusto, una persona spesso non si ammala più di una volta a causa dello stesso virus. Anche in questo caso, abbiamo bisogno di dati scientifici per stabilire cosa accade con COVID-19.

Il test anticorpale SARS-CoV-2 di Abbott aiuta gli operatori sanitari in tutto il mondo a stabilire se una persona è stata precedentemente infettata dal virus che causa COVID-19. Aiuta inoltre le comunità a comprendere quante persone hanno contratto l'infezione.

Esistono diversi test utilizzati per rilevare COVID-19. Tra questi figurano i test molecolari che rilevano il materiale genetico del virus e gli antigeni.

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